在日本服事了一年多,回想這年多的經歷,以前在未出工場前所聽聞宣教士會遇到的一些困難,自己也開始遇到了。首先就是爸爸今年再次中風,之後亦多次入院。令到要照顧他的家人身心疲累,身在海外的自己卻什麼都幫不了,自己唯有不斷發出代禱消息給香港的弟兄姊妹為爸爸禱告。這種愛莫能助的心情真的不好受,加上未信的家人已開始對自己往外宣教而不能照顧父母一事發出怨言,也令自己產生罪惡感,這都是宣教士的無奈。但另一方面卻看到弟兄姊妹對自己的關心及支持,這些支持及鼓勵對自己真的是十分重要,因我們在前方爭戰,沒有後方的代禱支持就會很容易灰心。

另外在日本宣教所面對的困難也不少。未出工場前曾聽聞日本的牧者或師母很多都患有情緒病,現在在自己服事的教會,師母就是有情緒病的,牧師為了照顧她,也影響他在教會的服事。因我們在這裡的服事都是比其他日本地區更困難,在去年的服事因要適應,加上弟兄姊妹的要求,所以牧師也開始感到自己有些憂鬱現像。其實在日本牧會比香港更困難,特別我們這些鄉郊地方的教會,因教會小而人不多,所以大部份的牧者都要有自己的工作才能維持生活。在香港一般人都會尊重牧者,但日本就不會了。而我所服事的岩手県山田町為何比日本其他地域更難接受福音呢?有日本同工也認為我們這區域是他服事那麼多日本地域中最硬的土。其中一個原因是在這一萬六千多人的小鎮中,他們的鄰里關係非常密切,如果他們一旦信主,就會被周遭的親友所歧視或排擠,根本就很難生活下去,日本人是沒有個人主義的,一切行為都是以群體集團著想。但我們想如果一些有勢力人士先信主,那麼一般人信主的可能性就會提高,因有勢力的人都信了主,他們就不會那麼怕被人指指點點了。而另一困難就是人際關係的複雜化,有些人因某些來我們cafe的人是他們不喜愛的,所以不想見這些人就不來了。而人際關係之所以出現問題,也許是由於這裡的人一聚集起來就愛說人是非,令人際關係更加複雜。而另一令他們難以接受基督教的原因就是他們對罪的意識很低,很難接受自己有罪。這裡即使是一個小漁港鄉郊,但男女關係的複雜與大城市的不遑多讓,多次離異的人有很多。有些來我們cafe玩的小朋友的家庭背景更是複雜。除服事上的困難外,生活上的困難也不少。特別是冬天。這裡冬天嚴寒,家中像雪櫃一樣,由於怕下雪駕駛,所以很少外出,人與人的交往也自然少,所以冬天時候倍感孤單。

雖然在困難當中服事,但最近也有結了兩個果子。一位是八十多歲的中釜婆婆,她很愛看聖經及唱詩,雖是決了志,但仍然不會在人面前表示及恆常返教會。有些日本人信主就只是決志,但不想投入教會生活,因他們知道一旦投入了,就要十一奉獻及作委身等。日本人有一禮儀就是收了別人的禮物一定要回禮,好像我親手做的甜品給我的鄰舍,他們一定會回禮給我,即使所回贈的只是很輕微的東西,也因為有這種思想,所以他們覺得自己得了神的救恩,也要作出事奉或奉獻等(回禮),與其做不到回禮就不信了。而另一個果子就是智能上有少許問題的二十二歲年輕人佑介,他出身於非常複雜的家庭,不工作,每天四處游蕩,找不到容身之處,被當地人歧視,只有我們cafe收容他,他決志後也有些改變,願意返崇拜及禱告等。但可惜不久他卻因偷竊而被捕。即使是決了志,因他四周仍有一些壞朋友加上在家中沒人理會及愛他,在這種不能好好讓他成長的環境下要栽培他也是一件難事。而最近一個月我開始跟一位日本老師學鋼琴,雖然我們的關係並不太相熟,但她很開放地與我有美好的交談,而最近一次更主動說感到自己的罪,我跟著就跟她談信仰及提及自己信主前後的一些改變,也為她禱告及承諾下次帶聖經給她。這件事是我最近最感興奮的,因在這年多遇到對信仰有興趣的人真的不多。而在這一萬六千的人口當中,相信耶穌的也不足幾位。所以在這片福音的硬土中,仍然有很多未信者要我們傳福音給他們聽。

在日本傳福音的方法與香港的很不相同,在香港作的未必在日本能用得上,例如街頭派福音單張或邀請人出席佈道會等。因向日本人傳福音是先講關係後傳福音,所以首要就是要先與他們建立關係,讓他先信任你這個人才可談及信仰。為了增加當地人對我的認識,除了認識了一班經常來cafe的常客外,也積極參加一些活動,例如社區的料理班、手工藝班,民謠班,及學習鋼琴等,以擴闊自己的人際網絡。而我在這年多的服事中感覺到我們當然想他們信主,但也要先關心他們,學習愛他們,不要單單想著我只想傳福音給他們。或者可以當他們是自己家人一樣去愛他們,就最近的母親節,我開車帶了一位在cafe認識的女常客往另一市鎮吃西餐及購物,她十分之開心,因我們這區沒有西餐廳也沒有購物商場,加上她不懂駕駛,如果她自己要去就要轉兩次巴士才去到,因我與她兒子年齡相近,加上她沒有女兒,她就當我作她的女兒,我也曾邀請她來我家吃飯關心她,先關心他們生命後傳福音是很重要的,不要讓他們覺得我們宣教士來這裡只強迫他們接受我們的信仰。

在未來的日子所面對的挑戰相信也是不少的,例如作工的人少,支援工作撤退後教會便沒地方聚會等等。但我只管作好神交給我的工,其餘的就由衪帶領及開路吧!

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